La ayuda de emergencia es el primer punto de contacto

Este artículo es una opinión sobre telemedicina de Hans Duwefelt, MD. Las opiniones expresadas son las del autor y no reflejan necesariamente el bienestar de Manly en su conjunto. Un martes por la noche lluviosa en Bucksport, Maine, una docena de personas de todos los ámbitos de la vida se dirigen al centro médico de mi Clínica Suboxone semanal.

Dos consejeros llevan a cabo una sesión de terapia grupal de 90 minutos y mi asistente de atención médica saca a los participantes uno por uno para obtener sus signos vitales y análisis de drogas en orina.

Escribe los resultados en un registro de salud electrónico y me envía un mensaje de texto corto en mi iPhone con cualquier mensaje, por ejemplo, el mensaje sobre Susan, de 28 años, que está siendo investigada por el estado después de que su ex se quejara de sus habilidades como madre.

«Hola Susan, parece que te mojaste bajo la lluvia esta noche», le digo, y ella asiente y hace una mueca de dolor. «Bueno, hasta ahora tengo veinte centímetros de nieve y todavía está cayendo», le digo desde mi escritorio a 175 millas al norte en Caribou.

Estamos hablando de su recuperación de opiáceos, la reducción del consumo de marihuana, los arrebatos de su hija de dos años, su relación con el Departamento de Salud y Servicios Humanos y su búsqueda de empleo. Reanudo su ingesta semanal de Suboxone y ambos terminamos la visita diciendo: «Nos vemos la semana que viene».

Remote Telemedicine

No hay nada extraño o incómodo en nuestra relación clínica. Nos hemos visto tantas veces. Vemos las expresiones faciales y los gestos de las manos de los demás, yo en mi computadora portátil en la esquina superior derecha de la historia clínica electrónica y en pantalla completa en la computadora portátil del centro médico en la sala de exámenes.

Después de la clínica, el personal se conecta a través de Zoom y revisamos el progreso de cada individuo y hacemos una lluvia de ideas sobre las intervenciones o consejos que podemos brindar a nuestros pacientes.

Todos los viernes por la noche también organizamos un grupo de apoyo para amigos y familiares en recuperación. Visito ropa revestida de granero usando Zoom en mi iPhone, montado en un trípode frente a mi silla de cuero. Mi nombre es Hans Duwelfelt y soy médico de cabecera.

Man's hands writing in notebook next to computer being used for telemedicine, to get a doctor online.

Telemedicina tradicional «supervisada»

Esta es una de las formas tradicionales de telemedicina, en la que un paciente es examinado y tratado en el consultorio de un médico, donde hay enfermeras y otro personal y equipo médico presentes, pero el especialista es un proveedor de atención médica fuera del sitio. , La telemedicina ayuda a los proveedores de atención médica a llegar a más pacientes en un rango geográfico más amplio. Esto es especialmente útil en áreas rurales, y esta es mi situación.

Vivo incluso más lejos que la ya distante Bucksport Clinic. Solía ​​ser el director médico de Bucksport, pero me fui. La telemedicina me permite mantener una relación con el paciente y tengo más años de experiencia en la terapia de sustitución de opiáceos que mis colegas de Bucksport.

Bucksport también tiene un proveedor de telemedicina psiquiátrica que vive en algún lugar a medio camino entre la clínica y el lugar donde vivo. Otras consultas especializadas como dermatología se brindan a través de la telemedicina.

Telemedicina para consulta especializada remota

La telemedicina también puede incluir consultas especializadas y colaboración entre un consultor remoto que ofrece orientación y una sala de emergencias local o un médico del hospital que trata a un paciente. Se ha utilizado para pacientes con enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular en hospitales pequeños y se ha demostrado que aumenta la supervivencia y reduce las complicaciones. También se ha demostrado que el asesoramiento sobre el cuidado de heridas mejora los resultados al brindar asesoramiento experto al paciente cuando la distancia o la accesibilidad harían que el especialista no estuviera disponible si la telemedicina no estuviera disponible.

A veces, los datos del equipo de monitoreo se envían a un médico remoto desde la UCI, y esto también ha mejorado los resultados.

Autoridades de telemedicina y salud domiciliaria

Las agencias de salud en el hogar también usan equipos de monitoreo en el hogar conectados, como en pacientes con insuficiencia cardíaca, para proporcionar un sistema de alerta temprana que permite a las enfermeras ajustar la medicación de acuerdo con los protocolos establecidos por los médicos antes de que los pacientes se den cuenta de que su condición está empeorando. .

Estos modelos de telemedicina se han estudiado bastante bien. La Agencia para la Investigación y la Calidad de la Atención Médica, AHRQ, publicó un resumen de todos los estudios de telemedicina realizados en abril de 2019.

Acceder a los médicos a través de la telemedicina desde casa puede ser muy práctico para pacientes con afecciones crónicas, control de la presión arterial, azúcar en sangre, problemas de colesterol, artritis o migrañas crónicas.

Siguiente borde: Telemedicina para el tratamiento de enfermedades

La próxima frontera: los pacientes que visitan a los médicos por enfermedades agudas desde sus teléfonos inteligentes, tabletas o computadoras domésticas, con o sin sensores «conectados», parece que podría revolucionar la atención médica convencional. Por el momento, según la AHRQ, no tenemos datos fiables sobre qué tan bien funciona este tipo de telemedicina.

Ya existen empresas que prestan este tipo de servicios directamente a los pacientes mediante un pago o de forma gratuita mediante acuerdos con las compañías de seguros. Tenía varias ofertas para hacerlo a la luz de la luna, pero siempre las rechazaba.

Es por eso que no me gustaría ser médico de urgencias:

En mi vida personal, he tratado de advertir a mis hijos adultos o colegas sobre dolores de garganta, esguinces de dedos y erupciones por teléfono o mediante el intercambio de fotos a través de mensajes de texto. Esto no siempre es fácil desde un punto de vista puramente técnico. Aquí hay algunas fotos reales que me enviaron recientemente desde sus teléfonos inteligentes:

Personalmente, creo que la atención de emergencia, brindada de forma remota sin una enfermera, signos vitales poco confiables y solo un examen visual, está plagada de problemas prácticos. Por ejemplo, una persona con una infección estreptocócica a menudo tiene un olor característico en el aliento. ¿Cómo se comprueba si hay glándulas inflamadas con telemedicina? Incluso cuando señalo a un padre con un hijo enfermo en la oficina, a veces les cuesta sentir lo que yo siento. Y las erupciones cutáneas en el iPhone no siempre son fáciles de diagnosticar.

Mucha gente también piensa o asume que la «atención de emergencia» es simple porque el diagnóstico final es algo bastante insulso en la mayoría de los casos, pero no lo es. no siempre así. Hay muchas trampas. En muchos sentidos, esto es fácil para los especialistas, porque cuando los pacientes llegan allí, ya saben al menos aproximadamente lo que les preocupa.

Telemedicine Contact Point

Primer punto de contacto

La atención de urgencia es el primer punto de contacto para enfermedades realmente simples, así como problemas muy graves o complejos. En su mayor parte, los primeros auxilios son clasificar o clasificar, una rutina de lo inusual. A veces es solo una premonición y, a veces, es un hallazgo físico menor el que decide en qué dirección se desarrollará el negocio.

Por ejemplo, ¿cuándo un dolor de cabeza es un signo de hemorragia intracraneal o un tumor cerebral en lugar de una infección de los senos nasales? A veces, una erupción es el primer signo de leucemia aguda y la acidez es casi una manifestación clásica de un ataque cardíaco.

Otro aspecto de este hecho es que en la ayuda episódica, cuando no existe una relación preexistente, comienzas de cero con un extraño a través de un filtro tecnológico. La telemedicina puede parecer un bien más conveniente que el asesoramiento profesional. ¿Esperarán los pacientes más atención por menos dinero y comprenderán y aceptarán el hecho de que el médico de telemedicina actúa como si tuviera el brazo atado a la espalda?

¿Qué tan bien entiende o acepta su nuevo paciente virtual su diagnóstico e instrucciones? Finalmente, ¿cómo reaccionarán si las cosas van mal después de la consulta de telemedicina? ¿Serían más críticos con un médico que aparece en la pantalla como avatar que con un médico de carne y hueso?

Conclusión

El tren de telemedicina ya salió de la estación y no se puede detener. Sin embargo, definitivamente necesitamos estudiar cómo funcionan estos nuevos servicios de telesalud. ¿Salvarán incontables horas e incluso vidas, o irán en una dirección diferente?

¿Las visitas de telemedicina podrían dar lugar a una prescripción excesiva de antibióticos o diagnósticos perdidos? Otra característica importante que debe controlarse es la frecuencia con la que las visitas de telemedicina aún conducen a visitas a la sala de emergencias o la clínica.

Idealmente, la telemedicina busca liberar espacio en el terreno para lo que más importa, pero esto está por verse. En medicina (o telemedicina), una buena idea es simplemente una buena idea. Necesitamos datos sobre los resultados antes de poder llegar a una conclusión importante.

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